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定額プリントサービスを立ち上げて5年、社長が語るインクフリーのこれまでとこれから

いくら印刷しても、印刷代が定額の定額プリントサービスを立ち上げて5年。なぜ、定額プリントサービスという今までのオフィス機器にはなかった発想のサービスを提供できたのかを紹介いたします。

定額制が当たり前の時代に、なぜプリンターはそうじゃないのか?

株式会社インクフリーが提供するサービスは、インク使い放題の定額プリントサービス「インクフリー」です。カラーでもモノクロでも好きな色を好きなだけ使って印刷してもらって、インクがなくなれば何度でも無料で補充します。それでいて”定額”というサービスです。

わたしたちが、この「インクフリー」を立ち上げたのはは5年前のこと。パソコンも携帯も定額が当たり前の時代。社員1人に社用パソコンと社用携帯が支給され、好き勝手に使っているのに、どうしてオフィスプリントはいちいちコストを気にしながら使わなければならないのか、という安易な疑問でした。

周囲の企業にヒアリングをしてみると、本来カラーでプリントアウトしたいものを、コスト削減のためにモノクロで印刷していると知り、なんてナンセンスな選択なのだろう…と思ったことを覚えています。

カラーで印刷したいものはカラーで印刷でき、かつコストを気にしなくてもいい仕組みには出来ないものだろうか…。ヒントを探すため、マンションの一室で当時2人で、世界中のオフィスプリント事情について調べました。すると、欧州圏ではオフィスプリントの定額システムが当たり前のように行われていることを知ったんです。

欧州圏でオフィスプリントの定額システムが実現できているのであれば、日本でも絶対に出来る。 漠然とした自信ですが、カラープリントの定額制が実現すれば、日本のあらゆるプリントシーンを大きく変えられるかもしれない…と胸が高鳴りました。

良質なインクへのこだわりと営業全国行脚

翌週、わたしは出国、東京でいう合羽橋道具街のような、サプライ製品を数多く扱う様々な地域の問屋へ足を運びました。もちろん、その時点で知識等持ち合わせが完璧であるわけではありませんから目についたモノ、思いつくすべての関連資材を買い付けてきたのです。

それから黙々と、スタッフとともにプリンタとの印刷物のクオリティーをチェックする日々。気がつけば部屋には資材が散乱。それも、使えない物ばかりがあちこちに転がっている悲惨な状態でした。

お客様に提供する以上、中途半端な品質のものは提供できません。でも「高品質」かつ「耐久性」があって、定額制に対応できる価格のインクが見つからなかったのです。

プリンタは日本メーカーの高品質、高機能です。あとは利用者目線にたって、改造やカスタマイズといったことではなく、日常的に使っている使い方と同じ使い方を再現できなければならなかったのです。
そして、今日の当社があること、結果としてそれは私たちが自分たちで「良い」と思うものを探求し、品質へ妥協しなかったことだが一つ大きな要素だと考えていますし、今もなお日々それは繰り返されています。

わたしたちサービス化から半年は、スタッフ共々ガムシャラに営業に回りました。アポが取れれば全国各地どこへでも行きました。鹿児島からスタートして、5日かけて九州を網羅したこともありました。

「レーザープリンタの劣化版でしょ?」「品質が悪いんでしょ?」などのご意見を当たり前に頂戴しましたし、そうじゃないんです、ということを丁寧にご理解をいただくための日々でした。

本当にいいものかどうか、お客様に判断を委ねる

今やインターネットも携帯も定額が常識ですが、プリントの場合は定額という発想自体がないためなかなか理解頂けませんでした。「モノクロもカラーもインクが使い放題なんて、そんな都合のいいことがあるなら、なにかマイナスがある」そう思われるお客様がたくさんいたのも事実です。

でも、本当はそうじゃない。今でこそ数十名のスタッフにも恵まれましたが、当時マンションの一室で立ち上げひたすら資材と向き合い、製造ラインを確保してまでこだわったインクの質、そして何より、オフィスのプリントシーンを劇的に変化させられる可能性をうまく伝えられないことへの悔しさは鮮明に覚えています。

品質には絶対の自信がある。ならば「本当にいいものかどうか、実際に試して貰えばいい…。」この思いに至ったわたしたちは、少しでも興味を持ってくださったお客様に対して、無料で試し刷りしてもらうトライアルを実施しました。すると、徐々にですが契約してくださる企業様が増えてきたのです。

最初は、インクフリーのサービスを十分にご理解いただけていなかったお客様も、実際に利用することでそのメリットを想像以上に実感して頂けたのです。現在も、2週間の無料トライアルを実施しておりますが、トライアル頂いた企業の7割以上に継続でのご利用をいただき、毎月70〜80の新規お申し込みを頂戴しています。そして今では、わたしたちたちのサービスに共感し、代理販売してくださる会社も全国各地に増え続けています。

インクフリーが創造するオフィスプリントシーンの最適化

株式会社インクフリーは、インク使い放題のプリントサービスで、オフィスのあらゆるプリントシーンを最適化するお手伝いがしたいと考えています。この5年、様々な企業様と関わらせて頂き、事業内容によっても、部署によっても、毎月の印刷枚数や印刷内容に大きく差があり、抱える悩みにもそれぞれであることを感じてきました。

「コストを気にせずカラーで印刷がしたい!」
「印刷待機ストレスをなくし、作業の効率化をはかりたい!」
「一定期間だけ大量にプリンターを使用したい!」

お客様がプリントシーンで感じているストレスや不便を、「自分ごと化」して考え、解決に繋がるご提案をさせていただきます。みんなが同じスペックのプリンタを使う意味はありません。1枚刷ることに積みあがるコストを不安に思う必要もありません。印刷のスピードやサイズ、使用したい期間など、豊富なラインナップの中からお客様の理想に合わせたプリンタをインク使い放題でご提供いたします。


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